特別な馬

中国東北部の内モンゴル自治区阿爾山(アルシャン)で馬を間近で見た時=写真=、とても感動しました。馬の姿は美しく、高貴です。その一方で、農耕や交通等で生活に密着している生き物です。今回は中国で有名な「汗血馬」について紹介します。

汗血馬は、血のような汗を流し、1日千里を走るということから、「汗血馬」と呼ばれています。日本の駿馬と同じような意味の貴重な馬です。中国・前漢時代の歴史家・司馬遷は『史記』に、漢の武帝が汗血馬を入手するため大軍を西域に派遣したと記しています。

今では、トルクメニスタンから中国に贈られた汗血馬は1頭ずつ広い厩舎で、1食数万円の輸入高級飼料が与えられ、専任の厩務員が大切に飼育しているそうです。

武帝の時代には汗血馬をめぐって戦にもなりましたが、今は国同士の友情の絆になっています。

トッときガイド 2020年 11・12月号
「隣国情緒 北東アジアレポート」No.102